Polyester is een thermohardende kunststoffen, dus het kan niet door verwarming smelten of oplossen met een oplosmiddel. Het is een twee componentig materiaal dat alleen uithard als er een catalysator (verharder) aan is toegevoegd.

De belangrijkste toepassing is die in combinatie met een bewapening van glasvezel (vergelijkbaar met gewapend beton).

De belangrijkste voordelen zijn:
* Aantrekkelijke vormgeving mogelijk, juist ook voor grote producten in kleine series.
* De oppervlakte is te kleuren.
* Praktisch geen onderhoud.
* Rot of roest niet en is bestand tegen de meeste chemicalien.
* Relatief laag gewicht bij grote sterkte.
* Goede elektrische en redelijke warmte isolatie.
* Leent zich goed voor moeilijke gebogen vormen bij betrekkelijk lage gereedschapskosten.
* Is buitengewoon veerkrachtig.
* Gemakkelijk te repareren.

De belangrijkste nadelen zijn:
* Als men kracht uitoefent op polyester geeft polyester praktisch geen rek zoals bijvoorbeeld staal, maar breekt zonder eerst te vloeien.
* Polyester zonder wapening en niet opgesloten in een mal krimpt. 10 lieter vloeibare hars heeft na uitharding nog een inhoud van 9 a 9,5 liter.
* Niet geschikt voor toepassing voor temperaturen boven de 120 graden Celsius.
* Minder slijt- en krastvast als sommige andere materialen.
* De sterkte eigenschappen kunnen plaatselijk verschillend zijn door harsconcentraties en verschil in dikte, dus met andere woorden door knoeiwerk van de polyesterbewerker.