Kunststoffen zijn materialen die niet in de natuur voorkomen, maar langs technisch/chemische weg zijn gemaakt.

Er zijn heel veel soorten kunststoffen die in twee groepen zijn in te delen;
​Thermoplastische kunststoffen en thermohardende kunststoffen.

Thermoplastische kunststoffen kunnen steeds opnieuw gesmolten worden, daarmee nieuwe vorm kunnen krijgen en weer laten stollen. Bovendien kan het worden opgelost in een daarvoor geschikt oplosmiddel. Voorbeelden hiervan zijn PVC, plexiglas en nylon.

Thermohardende kunststoffen kunnen juist niet door verwarming smelten of oplossen met een oplosmiddel. Voorbeelden hiervan zijn polyurethaan, siliconen rubber, epoxyhars en onverzadigde polyester. De glasvezel versterkte polyesters zijn allemaal thermohardende onverzadigd polyester.